• 馬斯克vs貝佐斯:兩巨頭的太空大戰

    全球 > | Time Weekly - 2019-07-30 03:11:48 來源:時代周報
  • [摘要] 7月23日,據《彭博商業周刊》,亞馬遜創始人杰夫?貝佐斯(Jeff Bezos)和特斯拉創始人埃隆·馬斯克(Elon Musk),兩人看似從事不同產業,卻正在太空領域競爭激烈。

    時代周報記者 謝洋

    太空,是下一個炙手可熱的創業領域。

    7月23日,據《彭博商業周刊》,亞馬遜創始人杰夫?貝佐斯(Jeff Bezos)和特斯拉創始人埃隆·馬斯克(Elon Musk),兩人看似從事不同產業,卻正在太空領域競爭激烈。

    把鏡頭拉回到2004年,當時的馬斯克私下得知貝佐斯也弄了家航天公司,便約他吃飯。“我們談火箭工程,在技術上,他明顯就搞錯了,我當時還想盡可能給他一些建議,但大部分都被無視了。”馬斯克說道。

    這是兩人為數不多的交流之一,但角力的伏筆就此埋下。時間來到2019年5月9日,貝佐斯在藍色起源(Blue Orign)的新聞發布會上展示了一款新型登月飛行器“藍月(Blue Moon)”,這臺可攜帶3.6公噸有效載荷的著陸器將向月球輸送補給,預計在2024年執行第一次任務,并最終將人類送上月球。

    馬斯克隨即在推特上表示了嘲諷:“別逗了,杰夫。”一個多月后, SpaceX公司便發射了第三枚重型獵鷹火箭,成功將24顆衛星送入太空。

    2019年將是至關重要的一年。摩根士丹利分析師預計:“技術和資本積累開始上漲,資本市場在這一年將加大押注商業太空項目。”而 SpaceX與藍色起源這兩大巨頭,已在太空領域迎來了正面對決。

    龜兔賽跑

    1999年,貝佐斯與科幻作家尼爾?斯蒂芬森相約看了場電影《十月的天空》—一個關于小鎮青年制造火箭的故事。貝佐斯告訴尼爾,他想創辦太空公司,尼爾反問:“那你為什么不開始呢?”一年后,貝佐斯便在西雅圖成立了藍色起源公司,尼爾也成為公司的首位員工,但這個探索宇宙的夢想一直被貝佐斯視為秘密,直到2005年才公之于眾。

    與貝佐斯相比,馬斯克則高調得多。在藍色起源鮮為人知的那幾年里, 賣掉Paypal賺到第一桶金的馬斯克正式成立了SpaceX公司。

    2005年貝佐斯正式向媒體宣布將在范霍恩北部運營航空中心時,SpaceX已經在夸賈林空軍基地開始了獵鷹1號的“三連射”之路。

    不過,在2005―2007的三年間,SpaceX在火箭發射上頻頻折戟。備受質疑的同時,也面臨著破產的危機。如果不是2008年獵鷹1號的成功入軌,成為第一支進入太空軌道的私營運載火箭,SpaceX將早已成為歷史。

    如今,SpaceX已經占據了美國火箭發射市場的三分之二、全球市場的五分之一,并實現了火箭發射的回收利用。目前,SpaceX手上還握有5個簽約訂單,包括3個商業發射任務和1個價值1.3億美元的軍方發射任務。

    隨著馬斯克的太空藍圖緩緩鋪開,蓄力已久的貝佐斯也逐漸展露鋒芒。2017年4月,貝佐斯表示每年會出售價值10億美元的亞馬遜股票,以投入支持藍色起源的太空探索。貝佐斯大膽宣稱:“我們可以將人類送入太陽系中。”

    與此同時,藍色起源正在火箭引擎上悄然實現彎道超車。

    2018年10月份,美國空軍授予藍色起源5億美元合同,用于支持其開發新格倫火箭。藍色起源研發的可重復利用的BE-4引擎如今成為公司的明星產品,買家包括了波音(Boeing)及洛克希德―馬丁成立的聯合發射聯盟公司,合同數額高達數十億美元。

    藍色起源的吉祥物是兩只仰望星空的烏龜,而馬斯克的獵鷹火箭則如同野兔般一騎絕塵—《下一站火星》的作者克里斯蒂安·達文波特將兩人比作現代版的龜兔賽跑,但難言孰優孰劣:“馬斯克擁有很多成功紀錄,貝佐斯的錢多到你無法把他排除到這場競爭之外。”

    新仇舊恨

    與此同時,從早年挖角技術人員,再到后來的口水戰和專利歸屬,雙方的矛盾也是愈演愈烈。

    早在藍色起源創立之初,貝佐斯就從馬斯克手里挖走了世界頂尖攪拌摩擦焊接專家雷?米耶科塔(Ray Miryekta)。馬斯克對此耿耿于懷:“我認為多此一舉,并且顯得魯莽無知。”

    雙方的口水戰則在2015年爆發。該年11月23日,藍色起源在得州西部沙漠深處發射了一枚二手火箭New Shepard,隨后火箭體完好無損地降落到了預定的地面位置。這個好消息讓貝佐斯發了人生第一條推文慶祝:“稀有神獸,一枚二手火箭。”

    這回應了此前馬斯克的挪揄:“與其相信(藍色起源)造出符合標準的航天器,還不如去尋找在火焰中跳舞的獨角神獸。”

    同年,在美國專利局批復了藍色起源有關海上登陸太空車的相關系統后,SpaceX立刻提起訴訟,質疑該專利,馬斯克方面認為,在船上登陸火箭的想法不是藍色起源的發明。

    目前,兩片新開辟的戰場是太空互聯網領域。

    過去一年里,美國聯邦通信委員會共批準SpaceX發射衛星總數11943顆,這一全球高速衛星互聯網計劃被命名為Starlink。據《華爾街日報》預測,Starlink計劃到2025年時將擁有超過4000萬的用戶,并帶來高達300億美元的營收。

    但藍色起源迅速成為攪局者。今年4月份,貝佐斯宣布了Kuiper項目,計劃發射3236顆低地球軌道衛星,以便為全球未被互聯網覆蓋或接收信號較弱的區域提供高速寬帶服務。

    憤怒的馬斯克在推特上直斥貝佐斯為“抄襲狗”。

    面對龐大的市場,鋼鐵俠與世界首富的最終一戰無可避免。

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